Prêle des champs
Equisetum arvense

La Prêle des champs (Equisetum arvense), parfois appelée Queue de ratQueue de Renard ou Queue de Cheval, est une espèce végétale de la famille des Equisetacease. Elle appartient au groupe des Ptéridohytes (cryptogames vasculaires).

Description
Cette plante vivace de 20 à 50 cm de haut présente deux types de tiges : les tiges fertiles et les tiges stériles. Dans les deux cas, les feuilles sont réduites à des simples collerettes situées au niveau des nœuds des tiges et rameaux, sous forme d'une courte gaine dentée. Chez cette espèce, cette gaine porte de 6 à 12dents, de couleur sombre (voir photo ci-contre). Les tiges stériles, vertes, se forment à partir d'avril - mai à partir d'un rhizome souterrain qui se multiplie rapidement. Ces tiges sont grêles, à petite lacune centrale. Elles portent au niveau de leurs nœuds des verticiles de rameaux grêles, à section quadrangulaire ayant la forme d'une étoile à quatre branches.Les tiges fertiles ne sont pas ramifiées et ne portent donc pas de verticilles de rameaux. Elles portent par contre un épi terminal oblong constitué de sporangiophores (structure portant des sporanges) disposés en verticilles et pédonculés, ils produisent des spores vertes. Il s'agit d'une plante vivant dans les lieux humides et dans les terres acides. La prêle contient jusqu'à 8 % de silice. Elle contient aussi du chlorure de potassuim  et d'aluminium, de la vitamine C,des tanins, de l'équisétonine, de l'oxyde de fer, de la nicotine et une thiaminase. Les tiges stériles ont été utilisées en jus, poudre, décotion ou teinture mère. On trouve la prêle en Suisse, en France et dans toute l'Europe dans des champs ou dans des forêts, de préférence dans des lieux humides (vers un cours d'eau). La prêle pousse en général de mai à juin (juillet à août en montagne).