Pyrale du maïs
Ostrinia nubilalis

La pyrale du maïs (Ostrinia nubilalis) est un insecte de l'ordre des lépidoptères, anciennement de la famille des pyralidés, maintenant placé dans les crambidés.

Description
Les larves de la pyrale attaquent principalement les cultures de maïs, dont elles sont le principal ravageur, et aussi d'autres plantes cultivées comme le tournesol, le houblon, le chanvre, les chrysanthèmes, la pomme de terre, etc. La lutte contre la pyrale du maïs fait appel à des méthodes de lutte biologique en utilisant notamment lestrichogrammes, ou des parasitoïdes locaux (Macrocentrus grandii par exemple en Amérique du Nord, que l'on peut favoriser par la conservation de plantes qui en nourrissent les adultes des méthodes de lutte chimique (actuellement les plus utilisées) et également au maïs transgénique (maïs Bt). La pyrale du maïs est un papillon de mœurs nocturnes, de 25 à 30 mm d'envergure. Les mâles ont des ailes ocre foncé à fines rayures sombres tandis que les femelles sont plus claires. La femelle pond à l'aisselle des feuilles par groupes de 15 à 20 œufs, une femelle pouvant pondre jusqu'à plusieurs centaines d'œufs. La mortalité depuis la ponte jusqu'à l'émergence de l'adulte est d'environ 80 à 90 %. 

Caractéristiques
- Adulte : 2 à 3 cm d'envergure. Les ailes antérieures larges et fines sont jaune pâle avec de fines stries brunes, dentelées et transversales chez la femelle. Elles sont plus foncées chez le mâle: ocre à brun foncé. Au repos, les derniers segments abdominaux du mâle dépassent le bord des ailes repliées.
- Oeufs : regroupés en ooplaques d'une vingtaine d'oeufs déposées à la face inférieure des feuilles.
- Larve : 2 cm à son complet développement. Elle est gris jaunâtre et présente sur chaque segment 6 plaques portant chacune une soie.