Petite ciguë
Aethusa cynapium L.

Cette plante herbacée annuelle mesure de 20 à 60 cm.

Description
Les tiges, creuses, cannelées, sont souvent marquées de lignes rougeâtres vers la base. Elles se prolongent par une racine principale pivotante. Les feuilles, de consistance molle, sont finement divisées (composées deux ou trois fois pour les feuilles basales) et ressemblent à celles du cerfeuille. La plante dégage une odeur désagréable, surtout quand on la froisse. Les fleurs sont petites, blanches, hermaphrodites, groupées en ombelle composées d'une demi-douzaine à une dizaine de petites ombellules. Il n'y a pas de bractées mais chaque ombellule porte 1 à 5 longues bractéoles linéaires, pendantes. Le fruit est un diakène jaune clair, de forme ovoïde, muni de dix côtes saillantes au creux parfois légèrement teinté de rouge. Il est composé de deux akènes blanc-jaunâtres qui, au niveau de la zone de contact entre eux, présentent une surface plane ou très légèrement concave, et présentant cinq stries côtelées du côté convexe. Chaque akène mesure 4 mmde longueur pour environ 2,5 mm de largeur. Ces deux akène peuvent se séparer ou rester accolés à maturité, ce qui modifie l'aspect général de la semence.

Description de la semence
Dimensions : 2,5 x 4 mm.
Couleur : Blanc jaunâtre.
Forme : Ellipsoïde ou ovale arrondie, plan-convexe (section transversale hémisphérique).
Ornementation : 5 stries principales visibles sur la face convexe.
Fruit contenant les graines : Diakène.

Description de la plantule
Cotylédons elliptiques, à sommet arrondi en massue, plus ou moins pétiolés. Feuilles divisées, palmées.

Description de la plante adulte
- Hauteur: 20 à 60 cm.
- Tige ramifiée, striée, creuse et dressée.
- Feuilles inférieures molles, triangulaires dans le pourtour, bi- tripennatiséquées. Feuilles caulinaires alternes, sans pétiole, avec gaine élargie à la base, 2 à 3 fois divisées en segments ovales lancéolés.
Fleurs blanches et petites, réunies en ombelles de 5 à 12 rayons inégaux. Bractées de l' involucelle, longues, linéaires (1 à 5), réfléchies et déjetées en dehors.
- Fruits: akênes de 3 à 4 mm, ovales, glabres, légèrement comprimés, jaune-paille à stries brun rouge. Carpophore persistant sur l' inflorescence après la chute du fruit.
- Plante qui exhale au froissement une odeur discrète proche de celle du cerfeuil. Renferme des acides formique et butyrique. Plante très vénéneuse et narcotique très dangereuse.
- Type biologique : annuelle.