Gaillets
Galium

Les gaillets sont des plantes de la famille des Rubiacées appartenant au genre Galium, dont quelques-unes sont également appelées « caille-lait ». Une croyance populaire répandue mais invalidée par de nombreux auteurs allègue la présence d'une enzyme permettant de faire cailler le lait. Cette propriété aurait donné son nom au genre Galium (du grec gala signifiant « lait »). Il est plus probable que le nom savant provienne du nom vernaculaire, lui-même apparenté à la racine latine "Gallus" qui signifie "coq", par analogie de la forme de la feuille avec la patte d'un gallinacé.

Certaines espèces sont considérées comme « mauvaise herbe » car volontiers envahissantes, notamment dans les milieux eutrophes ou dystrophes, dont elles sont d'ailleurs un des indicateurs possibles.
Par ailleurs leurs feuilles et tiges sont couvertes de minuscules crochets qui leur permettent de s'accrocher à la peau et aux tissus à la manière du Velcro.