Laiteron maraîcher (Laiteron commun)
Sonchus oleraceus

Le laiteron commun est une annuelle qui produit du latex. Ses fleurs sont protégées par trois niveaux de verticilles de bractées involucrées de couleur verte, pas plus de 35 en tout. Cette espèce pousse dans les mêmes lieux que son proche parent lelaiteron rude (S. asper). Elle s’en distinguent par ses feuilles dentées (et rarement lobées). Outre la variante dominante, var. oleraceus, une autre espèce de laiteron est présente en Finlande. Le laiteron potager (Var.lacerus) possède des feuilles dont le lobe terminal est de taille similaire aux lobes latéraux. Le laiteron commun peut servir de fourrage pour le bétail et était autrefois utilisé comme plante médicinale.

Description de la semence
Dimensions : 0,9-1,2 x 2,7-4,0 mm.
Couleur : Jaunâtre.
Forme : Fusoïde aplani en 2 faces planes. Aigrette sessile à soies lisses, blanches.
Ornementation : Paroi à 12 côtes reliées par des stries.
Fruit contenant les graines : Akène.

Description de la plantule
Cotylédons allongés en forme de cuillère.

Description de la plante adulte
- Hauteur: 30 à 80 cm.
- Tige creuse dressée, peu ramifiée. Plante lisse à un peu glanduleuse au sommet.
- Feuilles inférieures en rosette, dressées et obliques, de couleur vert clair à vert bleuté. Feuilles suivantes obovales, allongées, glabres, roncinées-pennatifides ou pennatipartites, à lobes dentés, rétrécis de la base au sommet, le terminal triangulaire plus grand. Feuilles caulinaires embrassantes, à oreillettes acuminées, étalées, les inférieures à pétiole largement ailé.
Fleurs jaunes ; involucre glabre parfois tomenteux à la base.
- Fruits: akênes brunâtres, obovales-oblongs, fortement rugueux, striés transversalement. Côtes longitudinales peu saillantes.
- Plante consommée cuite ou en salade, appréciée par les bovins, les porcins et les lapins. Lait abondant à la rupture.
- Type biologique : annuelle.