Taladro de la alcachofa
Hydroecia xantenes

Se trata del Lepidóptero Hydroecia xantenes y constituye una de las más peligrosas plagas de los alcachofares. Los adultos son unas mariposas amarillentas, de unos 2 cm de longitud, que hacen su aparición durante los meses de Septiembre u Octubre y ponen los huevos en el nervio central de las hojas colocados en hileras. A veces hacen la puesta en el tallo en lugar de en las hojas. El nacimiento de las larvas se produce de forma escalonada, prolongándose a lo largo de los primeros meses del año. La larvita penetra en el nervio principal de la hoja, haciendo una galería en su interior y devorando éste. Luego se introduce en el tallo, dirigiéndose hacia la alcachofa, para más tarde descender hasta la raíz. El interior del tallo queda hueco y relleno de excrementos. La larva llega a medir 4 cm de longitud. Las larvas van pasando de unas plantas a otras, propagándose así la plaga. Al llegar a su máximo desarrollo crisalidan en el interior del tallo (hacia finales de Verano generalmente).