Riccio d'orzo coperto
Ustilago hordei

La presenza della malattia è notata per la prima volta all'emergere dell'orecchio quando le orecchie appaiono grigio scuro a causa delle masse di teliospori coperti da una sottile membrana di tessuto. La membrana si divide alla maturità, o durante la trebbiatura, liberando la massa di spore nell'atmosfera. Le spore non sono facilmente disperse nel vento se la membrana si rottura prima del raccolto quando si attaccano a causa della presenza di un rivestimento oleoso.