Brandbæger
Senecio

Brandbæger, en af de største slægter blandt blomsterplanterne med ca. 1500 arter udbredt over hele Jorden; tilhører kurvblomstfamilien. Slægten omfatter alle botaniske livsformer, men er oftest urteagtig. Kurvsvøbet består af to rækker, den indre cylinderformet, den ydre med små mørktfarvede blade, der ser ud til at være "svedne" i spidsen, heraf navnet. Randblomsterne er oftest gule, sjældnere hvide eller røde.

I Danmark findes syv arter, som alle er urter med gule blomsterkurve. Almindelig brandbæger eller "stolt Henrik", Senecio vulgaris, er et velkendt ukrudt; den mangler oftest randblomster. Klæbrig brandbæger, S. viscosus, og vårbrandbæger, S. vernalis, vokser på kulturjord, mens skovbrandbæger, S. sylvaticus, er typisk for skovrydninger. Alle disse arter er små og enårige. Den meget giftige engbrandbæger, S. jacobaea, er større og flerårig og er almindelig på enge og i vejkanter.

Slægten Senecio er i øvrigt yderst formrig. Helt specielle er de særprægede kæmpebrandbægere (Dendrosenecio) fra Østafrikas bjergegne. De er meterhøje, træagtige planter med en roset af blade i toppen; stammerne omgives af talrige visne bladrester. Hos en anden gruppe af arter er bladene kødede. Potteplanten Cineraria regnes ofte for at være en Senecio.