Carotte sauvage
Daucus carota

Daucus carota (carottes sauvages et cultivées) est une espèce de plantes à fleurs dicotylédones de la famille des Apiaceae, originaire des régions tempérées de l'Ancien monde.

Description
La carotte sauvage est une plante herbacée, généralement bisannuelle qui peut atteindre 30 à 60 cm de haut, légèrement velue, à la solide tige rigide. Les feuilles sont composées tripennées, finement divisée en dentelle, de forme générale triangulaire. Les fleurs, petites, de couleur blanc terne, sont regroupées dans des ombelles denses et aplaties. Les fleurs peuvent être roses lorsqu'elles sont en bouton. L'ombelle peut présenter en son centre une minuscule fleur rouge, bordeaux ou brune, colorée par des anthocyanines, dont la fonction est d'attirer les insectes. Les bractées inférieures de l'ombelle sont pennées ou trifurquées, caractère qui permet de différencier la plante d'autres ombellifères à fleurs blanches. Au fur et à mesure que les graines se développent, les ombelles se recourbent vers le haut sur les bords, devenant plus encombrées et développant une surface concave. Les ombelles desséchées se détachent de la plante, se transformant en virevoltants. Les fruits, ovales et aplatis, sont des diakènes portant des styles courts et des aiguillons crochues. Semblable d'aspect général à la mortelle ciguë, Daucus carota s'en distingue par un ensemble de caractères : feuilles tri-pennées, présence de poils fins sur ses solides tiges vertes et sur ses feuilles, racine à odeur caractéristique de carotte, et parfois présence d'une unique fleur rouge foncé au centre de l'ombelle.